vrijdag 30 december 2011

Kenia December 2011: Bezoek aan Masaï-dorp

Als je in de Masaï Mara verblijft dan ontsnap je ook niet aan een (toeristisch) bezoekje van een Masaï-dorp ! Van alle Keniaanse volken zijn de Masaï misschien wel de opvallendste.
Lang, slank, dieprode gewaden en veel kralen en metalen sieraden.
De jongeren hebben een okeren haarkleur. Bij de andere volken hebben ze ook de naam wreed te zijn, met een meerderwaardigheidscomplex. Als ontbijt dronken ze traditioneel een mengsel van melk en vers afgetapt bloed (uit de halsslagader van hun vee), en het enige dier dat ze doodden was één leeuw, enkel om hun mannelijkheid te bewijzen.
Iedereen kent natuurlijk ook hun manier van dansen, die dikwijls gepaard gaat met wedstrijden om vanuit stand het hoogste te springen. Wie won (meestal tegen leden van naburige dorpen) kreeg meestal een stuk vee, bvb. een geit). Klik hier voor meer foto's !

donderdag 29 december 2011

dinsdag 27 december 2011

Kenia December 2011: Big Five: 5. de neushoorns

Vandaag maken we de Big Five compleet met de neushoorns !
Eerst een misverstand uit de weg ruimen. De witte neushoorns zijn niet wit, maar het gaat hier over een slechte vertaling. De witte neushoorns hebben een brede bek in vergelijking met de gepunte bek van de zwarte neushoorns. Breed is in het Engels 'wide', en vandaar... 'witte' neushoorn !
Deze neushoorns zijn momenteel zeer moeilijk te spotten, zeker in de Masaï Mara. Gelukkig konden we ze reeds in het nationaal park van Lake Nakuru zien, en bovendien nog een moeder met jong ! Klik hier voor alle fotootjes van de neushoorns

maandag 26 december 2011

Kenia December 2011: Big Five: 4. de buffels

Waarschijnlijk de minst tot de verbeelding sprekende leden van de Big Five zijn de buffels.
Nochtans zijn ze redelijk indrukwekkend, en als je de kans krijg om ooit eens de afgevallen horens vast te nemen dan besef je pas wat een last ze bijna heel hun leven moeten meedragen.
Vooral de oude stieren zijn gevaarlijk. Meer foto's hier

Kenia December 2011: Big Five: 3. de olifanten

Zeker de 'biggest' van de Big Five zijn de (afrikaanse) olifanten.
Hun complex gedrag is bijna menselijk, alleen komen ze wel toe met amper ... 4 uur slaap per dag.
Gelukkig was er deze keer geen agressief exemplaar bij... (vergeleken met Zuid-Afrika)
Klik hier voor alle foto's

zondag 25 december 2011

Kenia December 2011: de jachtluipaarden of cheetahs

Om het onderscheid met de luipaarden goed te kunnen maken hierbij de foto's van de jachtluipaarden. Deze zijn dus kleiner met verticale strepen naast de neus, en gemakkelijker te 'spotten' omdat ze vooral overdag actief zijn.
Op de eerste reeks is dit niet te zien, want deze exemplaren zijn op rust na de jacht.
Vervolgens zie je een gewond exemplaar (in de flank), dat ook mank liep.
Daarna konden we een 2-tal zeer lang volgen, waarbij we konden zien hoe ze vooral hun terrein afbaken, en er ook een duidelijke rangorde is (leider en volger).
Maar de apotheose was het resultaat zien van een succesvolle jacht, waarbij moeder en jong de prooi verorberen. We konden wel niet meer opmaken wat de prooi geweest was.

Kenia December 2011: Big Five: 2. de luipaarden

Tijdens onze vorige safari's waren we er nooit in geslaagd om luipaarden te spotten, en was de BIG FIVE dus nooit compleet. De voornaamste reden is dat luipaarden zeer schuw zijn en zich dus praktisch nooit laten zien. Deze keer hadden we meer geluk. Op 2 verschillende dagen hadden we succes.
Nooit dicht genoeg om ze zeer duidelijk te fotograferen, maar een paar keer toch genoeg herkenbaar, zeker om het onderscheid met de cheetah of jachtluipaard te maken (deze laatsten hebben een zwarte traanspoor-tekening tegen de neus lopen en zijn een stuk kleiner).
Meer fotootjes hier

vrijdag 23 december 2011

Kenia December 2011: Big Five: 1. de leeuwen

Tijdens onze safari van 6 dagen gingen we natuurlijk op zoek naar de Big Five, zijnde : Leeuw, Luipaard, Neushoorn, Buffel en Olifant. De koning van de jungle is niet de moeilijkste om te spotten, maar we hadden ook niet verwacht er tegen de vijftig te kunnen zien ! Allen in de Masaï Mara, van individuelen tot hele troepen. Sommigen zaten echt als op een postkaart op ons te wachten, anderen moesten we in de struiken gaan zoeken.
De voorlaatste dag waren we net op tijd weg vooraleer een zondvloed losbarstte, zodat we ons net niet vastreden in de modder. Maar het grootste avontuur moest 's avonds nog komen, toen we op onze laatste safari-avond rond het kampvuur zaten. Toen iedereen wat aan het indommelen was hoorden we plots een diep gegrom, gevolgd door een ander soort gebrul. De gidsen vertelden ons direct dat het om leeuwen ging, maar dat er zeker nog een kilometer afstand én de rivier tussen de leeuwen en onszelf zat. Het klonk echter van heel dichtbij, en de gidsen riepen ook snel een mede-reiziger terug die even in de vrije natuur een plasje wou plegen... Dit laatste was genoeg om erg ongerust te worden, en iedereen besloot om vlug achtereenvolgens de 'toiletten' en onze 'banda' (hutje) op te zoeken, en vervolgens niet meer buiten te komen tot het terug licht werd. Het gegrom ging nog even door, maar uiteindelijk konden we toch de slaap vatten.
De volgende morgen, na het ontbijt, vroeg onze gids even onze aandacht omdat hij nieuws had... Bleek dat de vorige nacht in een naburige dorp (enkele kilometers verder van onze kampeerplaats) 2 Masaï mannen door leeuwen gedood waren toen deze de leeuwen uit het dorp probeerden te verjagen... Toen werd het natuurlijk even stil. De gids voegde er ook aan toe dat het momenteel niet veilig was om langs de dorpen terug te keren uit het Masaï Mara nationaal park, omdat er opstand zou zijn omdat er in dergelijke gevallen compensatie van de regering wordt geëist. Enkele maanden eerder had zich een soortgelijk geval voorgedaan waarbij een kind gedood was. Via een alternatieve route verlieten we het park, en ... reden ons vast bij het oversteken van een rivier... omdat we moesten uitwijken omdat een vrachtwagen zich eerder reeds vastgereden had. Tegen zijn zin moest de gids ons laten uitstappen, we waren niet zo heel ver van een dorp verwijderd, maar na een halfuurtje wisten onze begeleiders met behulp van de vrachtwagenchauffeurs ons voertuig toch los te krijgen. In ruil kregen de helpers extra water aangeboden, want het vrijkrijgen van de vrachtwagen zou nog wat langer duren. Uiteindelijk konden we het park verlaten, en later hoorden we dat het park zelfs even (een dag?) gesloten is geweest wegens de onrusten in de Masaï dorpen. Alle 96 foto's van de leeuwen vind je hier. Tijdens de terugrit mochten we geen foto's nemen. Op de foto's zie je ook dat de leeuwen vlotjes de rivier oversteken...

donderdag 22 december 2011

Kenia December 2011: David Sheldrick Wildlife Trust: Olifantjes

Daphne Sheldrick runt dit opvangcentrum voor jonge olifantjes én soms ook jonge neushoorns, die door stropers of natuurlijke omstandigheden verweesd achtergebleven zijn. De bedoeling is om al deze dieren terug in de natuur bij een bestaande kudde te integreren. Met zelfbereide melk en 24/24 uur per dag observatie worden de olifantjes hiervoor terug klaargemaakt.
Elke dag rond 11u krijgen bezoekers de kans om 2 groepen olifanten te zien gevoed te worden.
De jongste telg was amper 3 weken oud, en werd met zonnecrème én zonnescherm beschermd tegen verbranding.
De verzorgers slapen 's nachts zelfs bij de jonge olifanten ! Hier meer foto's.

Kenia December 2011: Mount Longonot

Tijdens ons verblijf in Kenia moest we toch 1x testen hoe zwaar de beklimmingen in Kenia op ons gestel zouden wegen. Vooral bij Selena werd dit zeer snel duidelijk. Redelijk vlug werd ze kortademig en kreeg ze hartkloppingen. We hadden ook net één van de warmste dagen uitgekozen, en onze drankvoorraad vloog er vlug doorheen. Waarom hadden we ons trailrugzakje thuisgelaten ???
Mount Longonot is een (voorlopig) inactieve vulkaan, wat je ook kunt zien aan de begroeïng in de brede krater. Hij is zogenaamd 'slapend', en dus niet uitgedoofd alhoewel hij niet meer lava spuwt. Wel zouden hete lucht stromen nog krachtig genoeg zijn om kleine vliegtuigen te hinderen. De naam is afkomstig van het Masaïwoord oloonong'ot, wat berg met vele paden en steile wanden betekent. Het pad leidt over broos vulkanisch tufsteen, geflankeerd door met doornstruiken begroeide savannehellingen.
We hebben ongeveer een uur geklommen vanaf 2150m tot 2545m, het eerste deel gemakkelijk en het laatste gedeelte erg steil, en langs de kraterrand zou je nog verder kunnen naar de top van 2777m.
Meer foto's hier